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L'autre Musée de l'air : Section 'Air' du Musée Royal de l'Armée à Bruxelles

Vous avez visité le Musée de l'Air au Bourget et vous croyez avoir tout vu? Que nenni! A deux heures de train de Paris se cache une des plus belles collections d'avions anciens d'Europe. Un joyau méconnu présenté dans un écrin architectural unique. Alors, s'il fait trop froid pour voler ce weekend, mettez donc le cap au Nord et rendez-vous au Musée Royal de l'Armée, à Bruxelles. Et si vous habitez trop loin, pas de soucis. RC-Pilot vous embarque pour une visite privée exclusive. Comme on dit dans ce cas-là, suivez le guide...



Le MRA est logé dans le magnifique Parc du cinquantenaire, au cœur de Bruxelles.
Le MRA est logé dans le magnifique Parc du cinquantenaire, au cœur de Bruxelles.

Le Hall Bordiau, écrin gigantesque d'une collection unique en Europe.
Le Hall Bordiau, écrin gigantesque d'une collection unique en Europe.
Colossal! C'est le mot qui vient à l'esprit lorsque l'on pénètre pour la première fois dans le grand hall de la section 'air'. C'est que contrairement au musée de la RAF à Londres ou au Musée de l'Air de Paris, celui de Bruxelles (prononcez 'bru-selle') héberge la totalité des collections dans un seul immense bâtiment. Cette construction est située en plein centre-ville, dans le cadre prestigieux du parc du Cinquantenaire, en face du musée de l'automobile 'Autoworld' (lequel vaut aussi le déplacement). Le hall Bordiau, du nom de son architecte, est un bel exemple d'Art-déco. Sa structure élégante d'acier et de verre abrite un capharnaüm d'engins volants en tous genres. Il y en a partout, au sol et sur les balcons, sur des piliers et même suspendus au plafond. Pas d'espaces aseptisés ni de passages immaculés: ici les avions se touchent, se sentent et s'apprécient comme en plein air. Malgré les efforts des gardiens, certains portent d'ailleurs la trace caractéristique des nombreux oiseaux qui peuplent la gigantesque volière... Les modélistes-ornithologues apprécieront. Pour les autres, on dira que cela donne un aspect 'opérationnel' aux appareils exposés.
Ce qui donne son ambiance unique au 'MRA', c'est aussi le fait que beaucoup d'appareils portent leur livrée d'origine, souvent défraichie. Pour les maquettistes c'est un vrai bonheur de voir les avions tels qu'ils ont réellement volé, sans deviner la teinte du camouflage sous deux couches d'acrylique Leroy-Merlin... L'aspect est peut-être moins net, mais tellement plus authentique!

Collections uniques

Certains appareils sont exposés en 'diorama', comme le C-47 entouré de paras.
Certains appareils sont exposés en 'diorama', comme le C-47 entouré de paras.
Si la part belle est faite aux avions belges, le musée a su se diversifier grâce à d'excellents contacts avec ses homologues étrangers. Les cocardes soviétiques, portugaises ou américaines côtoient celles de la Belgique, et bien sûr de la France, qui compte ici quelques remarquables 'ancêtres'. Entre-autres, le magnifique Caudron G3, la 'Caravelle' ou le MD 'Ouragan'. Autre particularité du musée, les épaves et carcasses d'avions en restauration sont exposés comme les autres. Il n'est d'ailleurs pas rare de voir des artisans bénévoles poncer amoureusement les ailes d'un 'De Haviland' ou entoiler un 'Halberstadt'. Le personnel n'est pas avare de commentaires et il suffit de demander pour qu'il vous emmène dans les ateliers où un trésor de pièces de rechange ne demande qu'à voir le jour.
Outre les avions, planeurs et « plus légers que l'air », le Musée Royal de l'Armée possède aussi des collections extraordinaires d'armures, d'armes et d'uniformes en tous genres, de nombreux blindés et même des bateaux! Enfin, pour ceux à qui la visite a donné soif, la cafétéria se trouve sous les ailes du Ju-52. Les petits et les grands enfants trouveront en outre leur bonheur à la boutique, dont la collection de livres d'aviation vaut à elle seule le déplacement. Notez que l’accès est gratuit et que les photos sont autorisées. Cependant, l’usage du flash n’est pas permis à l’intérieur (toléré après demande préalable dans le grand hall). Prévoyez un pied-photo car malgré la grande verrière il peut y faire sombre les jours maussades.

L'autre Musée de l'air : Section 'Air' du Musée Royal de l'Armée à Bruxelles
Un tête d'indien familière aux Français. Pour savoir quel avion l'arbore, rendez-vous au MRA...

(cliquez sur les photos pour les agrandir)

L'autre Musée de l'air : Section 'Air' du Musée Royal de l'Armée à Bruxelles
Une mezzanine entière est réservée aux appareils de la première guerre mondiale.

L'autre Musée de l'air : Section 'Air' du Musée Royal de l'Armée à Bruxelles
Le DH Otter des expéditions en Antarctique montre sa livrée fatiguée par le rude climat du pôle sud.

L'autre Musée de l'air : Section 'Air' du Musée Royal de l'Armée à Bruxelles
Charme éternel des vieilles toiles...

L'autre Musée de l'air : Section 'Air' du Musée Royal de l'Armée à Bruxelles
La 'tante Ju' (Ju 52) avec ses tôles ondulées caractéristiques fait de l'ombre à la cafétéria.

L'autre Musée de l'air : Section 'Air' du Musée Royal de l'Armée à Bruxelles
Halberstadt dans ses couleurs d'origine en cours de rénovation: un trésor pour les maquettistes.

L'autre Musée de l'air : Section 'Air' du Musée Royal de l'Armée à Bruxelles
Le musée compte des avions, mais aussi des planeurs, ballons, ULM, missiles et hélicos, comme ce SeaKing.

L'autre Musée de l'air : Section 'Air' du Musée Royal de l'Armée à Bruxelles
Une autre vue du DH Otter, flanqué de chenillettes d'exploration dignes d'une bande dessinée.

L'autre Musée de l'air : Section 'Air' du Musée Royal de l'Armée à Bruxelles
La caravelle perchée sur son piédestal survole le F-16A.

L'autre Musée de l'air : Section 'Air' du Musée Royal de l'Armée à Bruxelles
Un des 'poux du ciel'.

Lundi 30 Novembre 2009
Laurent.schmitz@telenet.be



Commentaires articles

1.Posté par Fabien BUSOM le 01/12/2009 14:05
Magnifique, c'est tout simplement magnifique!!!!! Heureusement qu'il y a encore un certain nombre de musée d'aviation dans le monde, ceci permet de préserver et de faire connaitre ce qui s'est fait...et de plus, pour un Maquettiste, c'est vraiment une source très riche tant en avions qu'en documentation...
Merci pour ces photos...

2.Posté par Laurent Schmitz le 03/12/2009 22:19
Merci Fabien :-)

J'ai essayé de suivre ton lien 'http://fabmaquettes' mais il ne marche pas pour moi. J'ai trouvé celui-ci qui mène au bon endroit:

http://www.rcpilot-online.com/Fabien/

Laurent

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